Dr. Walter van Fleet

fleet   Dr Walter Van Fleet  na fotografii pochodzącej z około  1918 roku.

Urodził się 18 czerwca 1857 jako dziecko  Salomona i Elviry Van Fleet w Piermont na Hudson w Nowym Jorku. Rodzina Van Fleet wyemigrowała z Utrechtu w Holandii do „New Amsterdam” w 1662. Przed 1870, rodzina przeniosła się do Williamsport w stanie Pensylwania i ostatecznie osiadła na farmie pod Watsontown.

Wraz z bratem i dwiema siostrami, Walter dorastał w środowisku domowym, gdzie dzieci zachęcano do edukacji w tym do nauki muzyki. Na początku, Walter wykazywał zamiłowanie do przyrody i naturalne było, że umożliwiono mu rozwijanie swych zainteresowań botaniką, które później stały się celem jego życia.

dr-van-fleet-americanroseannu1920amer_0016

Walter początkowo zainteresował się ornitologią, poświęcając wiele czasu na te badania, np. w czasie swej podróży do Ameryki Południowej, gdzie założył kolekcję motyli i ptaków z  przeznaczeniem dla Harvard College. Po przybyciu do domu, rozpoczął studia w medyczne i ukończeniem Hahnemann Medical College w Filadelfii gdzie w 1880 roku obronił pracę dyplomową i zdobył licencję do wykonywania zawodu lekarza w 1881 roku i wkrótce potem, w 1882 roku, dr Van Fleet ożenił się panną Sarah C. Heilman.

Van Fleet rozpoczął życie zawodowe jako lekarz. Był człowiekiem z wielkimi ideałami i pasją . W 1890 roku był przez pewien czas częścią Ruskin Commonwealth Association, utopijnej kolonii socjalistycznej w Tennessee.Członkiem jej był m. innymi znany rosyjski anarchista Kropotkin. To już tam wyhodował swego pierwszego mieszańca jakim była krzyżówka róży wichury i Safrano . Po upadku tego Związku, Van Fleet pracował dla USDA/Departamentu Rolnictwa USA/, ale nie jako lekarz, lecz jako hybridizer roślin, gdzie zajmował się tworzeniem nowych odmian drobnych   owoców, warzyw i kwiatów ozdobnych. Zabrał ze soba też tą swoją pierworodną. Van Fleet był też główną siłą w American Rose Society, gdzie był głównym propagatorem obecności róż w każdym ogrodzie.   W tym czasie zaczął robić krzyżówki  R. wichurana, R. setigera i R. rugosa  ze starymi różami ogrodowymi.

Po nieco ponad dziesięciu latach praktyki medycznej, dr Van Fleet porzucił karierę lekarską i oficjalnie w roku 1891 zajął się ogrodnictwem.   Swoją nową ścieżkę kariery rozpoczął  poprzez eksperymentowanie z hodowlą Gladiolusów  ze słynnym hybridizerem Max Leichtlin. Na tysiące krzyży,które wykonał tylko pięć zostało wybrane przez dr Van Fleet i to pokazuje jak wysokie standardy starał się zachować w swojej pracy. Zdawał sobie sprawę z tego, że  wprowadzanie nowych odmian użytkowych to nie tylko kwestia samej oryginalności czy odmienności odmiany. Nowość powinna nieść ze sobą również wiele cech użytecznych jak np. większa odporność na choroby . Tą swoją działalność prowadzi na farmie po Watsontown, którą nabył  na początku  XIX wieku. Pomiędzy rokiem 1889 a 1926 wprowadza dwadzieścia dziewięć nowych odmian róż.

W roku 1921,wyhodował piękną łososiowo różową Mary Wallace” od nazwiska córki ówczesnego Sekretarza Rolnictwa  Henryka C. Wallace’a . Siedem lat później, już po jego śmierci, odmiana ta zostaje uznana za różę numer jeden w przeprowadzanej przez American Rose Society  specjalnej ankiecie . Ponadto zdobył liczne medale i wyróżnienia.

W latach dwudziestych, trzy  najbardziej popularne róże w USA ,były to róże wyhodowane przez Waltera van Fleet. Były to  Dr,van Fleet, Silver Moon i Americal Pillar.

W dooryard * róże jego były tak popularne, że American Rose Society zawarła umowę licencyjną z USDA na ich rozmnażanie oraz dystrybucję. Jedna z odmian Van Fleet’a -  „Sarah Van Fleet„, jest z powodzeniem sprzedawana do dzisiaj. Dooryard, to specyficzne dla środowiska amerykańskiego określenie, które w języku polskim jest chyba najbliższe słowu „przedogródek”. A nawet byłoby to coś jeszcze bardziej skromnego. Jest to ogródek przy drzwiach, gdzie to królują rozpięte na ścianie przy wejściu róże. Dlaczego akurat róże Van Fleeta? Stało się tak za przyczyną dwu ich istotnych cech. Odporności mrozowej i urodzie ich kwiatów co zawdzięczały używaniu w hybrydyzacji mieszańców herbatnich. Walterowi Van Fleet marzyło się by róże mogły być uprawiane przez jego rodaków tak swobodnie i powszechnie jak i inne odporne krzewy już zadomowione w krajobrazie amerykańskich ogródków.

Pamięć o nim zdeterminowała w dużym stopniu odmiana, którą wyhodował na początku swej drogi a mianowicie była to wspomniana już krzyżówka Safrano, r. wichury , którą powtórnie skrzyżował z  Souvenir du President Carnot, a którą nazwał  Daybreak/przedświt/.  Ostatecznie, dzięki usilnym namowom Petera Hendersona w handlu ostała się nazwa Dr.  Van Fleet. Róża ta jest wystarczająco atrakcyjna sama w sobie, ale do historii weszła jako dawca samoistnego mutanta o cesze podówczas unikalnej a mianowicie powtarzała kwitnienie. O okolicznościach tego zdarzenia znajdziemy więcej informacji pod wpisem o New Dawn bo o tą tu odmianę chodzi.

W American Rose Annual z roku 1922, znajdziemy relację Davida Fairchilda, który opisuje tam rozmowę z Walterem van Fleet i nieco inaczej naświetla tą kwestię . Otóż  Patrick O’Mara z firmy Petera Hendersona, zwiedzał ogród van Fleet’a gdzie zobaczył Daybreak – pierwotna nazwa róży Dr.van Fleet – i zaproponował hodowcy zakupienie praw do sprzedaży i nazwy tej odmiany za 75 dolarów, na którą to ofertę van Fleet przystał. Sadzonki zostały wysłane  do firmy Hendersona, gdzie rosły źle i rezultacie przepadły. Szczęśliwie van Fleet  zostawił sobie jeden egzemplarz, który mu się nad podziw udanie rozwinął. Jeszcze w roku 1906   róży tej nie było w katalogu firmy Hendersona. Dopiero gdy  O’Mara odwiedził hodowcę powtórnie, sprawa zwłoki ostatecznie się wyjaśniła. Zakupił wówczas za 100 dolarów dodatkowo, świeżo wyhodowaną odmianę Silver Moon a Van Fleet honorowo, przekazał mu jeszcze jedną sadzonkę z zachowanej Daybreak, twierdząc , że wszak prawa do niej już był zakupił. Ostatecznie obie te odmiany ukazały się w katalogu firmy Hendersona jednocześnie  w roku 1910. To w czasie tej drugiej wizyty ostatecznie namówiono van Fleet’a , by zgodził się sprzedawać  odmianę Daybreak pod nazwą Dr. van Fleet. Nazwa zaproponowana przez hodowcą jest niewątpliwie atrakcyjniejsza i jak to dziś powiedzielibyśmy bardziej marketingowa, ale zapewne firma czuła się źle z tym, że o mało co zmarnowano by tak piękną odmianę i o mało co by doszło do bezpowrotnej jej utraty, że chciała jakoś zrekompensować ten swój błąd .

W 1924 roku, redaktor naczelny American Rose Annual, powiedział: „Nigdzie dotąd  na świecie nie podjęto tak uporządkowanej próby uzyskania lepszych odmian róż  w określonym celu … van Fleet jest chyba największym hodowcą roślin jakiego znała Ameryka. Wiele nowoczesnych odmian zawdzięcza swoje pokrewieństwo jego pracy. ” Dr Van Fleet ostatecznie stał   redaktorem  ogrodniczego pisma  Rural New Yorker, a w 1909 roku został mianowany na fizjologa   Departamentu Rolnictwa w Waszyngtonie. Funkcję tę pełnił aż do śmierci w dniu 26 stycznia 1922 roku w Miami na Florydzie w wieku 64 lat po nieudanej operacji przepukliny.

Zarówno doktor jak i pani Van Fleet są  pochowani na Cmentarzu Watsontown w górach Pensylwanii.

Po swojej niespodziewanej śmierci pozostawia wiele sadzonek  róż. Zajmie się nimi Departament Rolnictwa i niektóre z nich – mam tu na myśli zwłaszcza   Sarah van Fleet i Dr. E.M. Mills – wprowadza do obiegu handlowego. Wchodzą też one w skład stałych nasadzeń nowo tworzonego właśnie Cranford Rose Garden w 1927 roku.

Aktualny szkic jest jedną z części pięcioksięgu opowieści o róży wichury  jej mieszańcach i twórcach.

I. Zaczyna się ona opowieścią o samej róży wichury i jej odkrywcy Erneście Wichura.

II.  Druga część to opowieść o  braciach Barbiere .

III. To szkic o klimberach – hybrydach r. wichury.

IV. Biografia Waltera Van Fleet .

V. Biografia Brownells Family.

Dr. Walter van Fleet wyhodował około 30 odmian róż.

Alba Rubrifolia
Alida Lovett
American Pillar
Aunt Harriet
Beauty of Rosemawr
Bess Lovett
Birdie Blye
Breeze Hill
Charles Wagner
Clara Barton
Dr. E.M. Mills
Dr. W. Van Fleet
Garnet Climber
Glenn Dale
Heart of Gold
Magnafrano
Mary Lovett
Mary Wallace
May Queen
New Century
Northern Light
Pearl Queen
Philadelphia
Ruby Queen
Rugosa Magnifica
Sarah Van Fleet
Silver Moon
Sir Thomas Lipton

Napisz komentarz